家住运河边〈散文〉

发表时间:2020-09-07 16:55

.刘广波

运河三千里,最忆是淮安。

在华夏版图的东部,淮河中下游平原,逶迤南下的京杭大运河与奔涌东流的淮河相交汇的地方,有一座美丽的城市,相传大禹曾至境内治水,使淮水安澜,这里便是我的第二故乡——“淮安”。打开百度百科,你会发现“运河之都”和淮安会画上等号,打开淮安城市地图,你会发现有一条由西向东穿城而过的河流,这便是闻名遐迩的大运河。

大运哺育了一代代优秀儿女,淮安最甚,这里英才辈出,人杰地灵,有冷兵器时代大军事家韩信、汉赋大家枚乘、巾帼英雄梁红玉、《西游记》作者吴承恩、民族英雄关天培、中国京剧界“通天教主”王瑶卿,更有一代伟人、开国总理周恩来。现在,这里依然拥有着多项“运河之最”:世界上土方量最大的河坝、亚洲最大的水上立交、中国大运河最古老的航道、中国大运河保存最完好的古闸。

俗话说,靠山吃山,靠水吃水。京杭大运河如衣带般横穿了淮安城,打造了这个苏北重镇“城在水中,水在城中”的美丽胜景。一艘艘货船穿梭于平静的河面缓慢而行,船夫的号子隔着岸也能清晰悦耳,这些既给这座小城带来了美妙的音符和无限的生机,也为她带来了宝贵财富,使得淮安自古就成为江北中心。明清期间,随着中运河的开凿,打通黄、淮、运形成了交汇枢纽,新的漕运制度给淮安以及运河沿线城市带来了前所未有的繁荣。明清两朝,漕运总督府驻地设在淮安,大量盐商富贾聚集于此,生活富足之余,从“夹岸数十里,街市栉比”“淮郡三城内外,烟火数十万家”“壮丽东南第一州”等文字记载中,淮安当年的繁盛可见一斑。盐商们争相聘用私人厨子为其制作家宴,相互攀比着谁家的灶头多、厨艺好,“不屑放盐”形成了江淮地区独有的清淡风味,渐渐演变成了如今有名的淮扬菜系。由此可见,京杭运河不仅改变了这里,也造就了这里的一切,横穿于此随处可见抹之不去的运河印记。

20年前我从离淮安一百来公里的大丰落户于此,父母也跟随而来。“大运河”一词不仅仅是家门口母亲河的名字。对父亲来说,“大运河”是淮阴卷烟厂出品的两块钱一包的高档香烟;对母亲来说,“大运河”是光华化学厂生产的帮她省时省力的肥皂;对我而言,“大运河”是至今回忆满满充满欢乐味道的瓶装汽水。淮安人喜欢大运河,正如昔日的国营厂把她作为产品的“商标”,亦如来来往往在河岸穿梭的人们,情不自禁地向运河深情的凝视,大运河无私地哺育着我们,浸润并涤荡着我们的心灵。

然而,历史上的大运河也并非一直繁荣。清朝末年,英军逼迫道光皇帝签订南京条约,攻占镇江封锁漕运。而后,太平天国占据安徽和沿江一带,致使漕运被迫中断,包括淮安在内的沿岸城市被战争损毁,再加上黄河改道,部分河段淤塞,江南粮米便由海运至天津,再转北京。1911年津浦铁路通车,大运河逐渐湮废,上千年的漕运历史由此终结,“南船北马、舍舟登陆”逐渐被新的交通工具所取代,她似乎失去了曾经最耀眼的光芒,变得有点没落,大运河昔日繁华不再,空前盛况景致转为暗淡。解放后,政府对运河进行了大规模整修,将部分河段进行拓宽加深,裁弯取直,新建了现代化码头和船闸,运河的航运条件有所改善,让她重新发挥航运、灌溉的作用。即便如此,曾经作为南北交通的大动脉,一代王朝的生命线,“舟楫万里,振古所无”“半天下之财富,悉由此路而进”的大运河再也回不到曾经拥有的地位,辉煌的乐章成了人们口中不舍的叹息。

有一年仲夏,我在运河边上散步,遇到朋友老王,我和他闲聊聊起了运河。他告诉我,上世纪九十年代初期,在他外出上学期间,大运河牌的香烟、肥皂,连同着大运河的种种,悄然消失殆见。国营厂的倒闭,使他的父母、兄姐下岗失业,一瞬间,他们家的生活跌入了谷底,母亲河好像也不再眷顾他们了。其实,从人们记忆中消失的又何止于这些呢?还有运河因被污染的水中生物,当地人口中的顺口溜是这样说的:70年代淘米洗菜,80年代浇地灌溉,90年代鱼虾绝代。凝视着奔日夜腾不息波光粼粼的大运河,回想起孩提时母亲曾经利用走亲戚的机会带我来运河边嬉戏,让我沉浸在欢声笑语中情景。落日的余辉把河面照得泛着红光,我望着水中微微泛起的涟漪,心中竟不是滋味,觉得运河里的一朵浪花就是母亲的笑容,再也分不清运河到底是母亲河还是母亲。

后来,有几次工作调动的机会,甚至是到南方工作可以留下来,但我没有离开这座滋养我的城市,也没有离开让人依依不舍的运河水。

曾几何时,我思考着为什么大运河会衰落,污染破坏、自然灾害是一方面,社会发展、时过境迁是另一方面。也许不是大运河不爱我们,而是我们不爱大运河了。

在曲折中经历了兴衰沉浮,进入21世纪新的时代,择水而居的淮安人在“绿水青山就是金山银山”理念灌输下大力开展大运河保卫战,重新爱起了自己的母亲河,清淤疏浚、休渔禁捕,在里运河两岸相继建起了大运河文化广场、清江浦楼、文庙建筑群、1415街区、国师塔,在运河上还架起了常盈桥、彩虹桥等众多“网红”景点。现在的大运河,两岸绿树成荫,在蓝天白云映衬下美不胜收,令人心旷神怡。

2014年,大运河被列入了世界文化遗产名录,成为了历史文物与环境保护的重点。人们不再关心大运河是否还能带来经济上的效益,更愿意保护运河的环境、保护运河的文化,反哺母亲河。当前,淮安大力弘扬“绿色高低、枢纽新城”的时尚新定位,在苏北率先通过国家生态市考核验收等诸多突破性成果,精心勾勒“生态文旅水城”,全力加快建设江苏绿色发展先行区、淮河生态经济带引领区,综合实力不断迈上新的台阶。如今,大运河还成为沟通海陆丝绸之路的内陆航运通道,大运河似乎重新振作,仿佛又回到了曾经的熙熙攘攘、热闹非凡。

又是一年初夏,我的一位好友蒋先生从省城回来,晚饭后我邀他一起在运河边上散步。说句心里话,他长期在南京生活,我还是很担心他看惯了秦淮河热闹,大运河吸引不了他的兴趣。我故作夸张地和他诉说着大运河汽水的味道,还有我们一直都没抽过的大运河牌香烟。当我带着他来到清江浦里运河边时,才感觉到我的一切担心是多余的。嚯!哪里还认识这条母亲河!河水晶莹透亮,随着河中一艘艘画舫游过潺潺作响,让人仿佛置于画中境地,清风拂面,传来股股幽香沁人心脾。里运河已被打造成了旅游文化长廊,沿河两岸建设的各类主题公园风光带令游人既看了风景,又了解了当地人文历史,河中间的清江浦楼扩建成了运河博物馆。

傍晚时分,华灯初上,河岸的景物倒映在河水里,流光溢彩,美不胜收,好似一幅现代版的“清明上河图”,我和他沉浸在温暖的里运河旁,感受到了运河的胸怀,它正拥抱着我们!

编辑 彭稞


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